Google+ Aislado en este planeta: 2017

sábado, 16 de diciembre de 2017

Reflexión navideña

Soy feliz a mi manera

Ya hace un mes que llegó la Navidad. Se empezó a instalar en los escaparates, en las áreas comerciales, en los anuncios, en los black days, en las rebajas mid season y en los ocho días de oro. Vender y vender es la consigna. Un ataque furibundo a los bolsillos, cuanto antes mejor, no sea que se lo lleve otro.

Todo esto adornado de luces y villancicos para un escenario surrealista, tópico.., el de cada año. Es la Navidad que pasa por los bolsillos, por las tarjetas de crédito y por los modernos sistemas de pago contactless. La Navidad que deja la cabeza caliente y la cuenta exhausta. Van llegando los ausentes, se reúnen los amigos, cenan las empresas y aún falta el sobresalto de las elecciones catalanas y de la lotería, pero aquí ya se sufre poco. Si toca, bien y si no, salud. Como todos los años.

Después las aguas se calman y la Navidad llega más adentro. Se acerca el momento y sentimos un pellizquito. Los sentimientos afloran, los corazones se ablandan, y los mensajes nos disfrazan de buena gente. Por fin es Navidad y con la mejor cara, capeamos nuestras miserias de puertas adentro. Paz con quien nos difama, sonrisa con quien no hablamos hace un año, felicidad para quien no hemos recordado ni un minuto. Tranquilos y tengamos la fiesta en paz. Es la consigna.

Ha nacido el Niño. Como todos los años. Comamos y bebamos y mañana ya veremos. Alegría y escepticismo porque seguro que nada va a cambiar. Ni siquiera tras los buenos augurios para el Año Nuevo, tras una Noche Vieja sobrevalorada. Comienza otro año y aun quedan regalos pendientes pues faltan los Magos de Oriente. Una joya, un juguete, un viaje, un smartphone. Todos más niños, más ilusos, más felicidad y otra dosis de alegría que no sale gratis.

Después, las luces se van apagando y en la bruma aparece de nuevo el mundo real. Ahora habrá paz de la buena, silencio tranquilizador, dieta saludable y plan de ahorro.

¡Que iluso! Se me olvidaba. ¡Comienzan las Rebajas!



sábado, 9 de diciembre de 2017

Uber y el paraguas

Las "guerras del taxi"

Jonas Hanway, un inglés cuya vida trascurrió durante el siglo XVII, fue un comerciante, viajero, escritor, filántropo, editor y varios oficios más, que hicieron de el un personaje destacado de la sociedad londinense. 

A este hombre se le atribuye una historia que fue la que le hizo realmente famoso. Uno de sus destinos laborales fue Persia y viviendo allí, observó la comitiva de un príncipe al que protegían del sol con una extraña estructura en forma de toldo.

Su instinto comercial le hizo ver que allí había negocio si lograba fabricar aquel ingenio de forma económica y ponerlo al alcance de las clases populares. Quedó muy trastornado cuando trató de venderlos y se encontró con una protesta inmediata, pues no se había dado cuenta de que los paraguas eran un símbolo oriental de realeza y poder y no podían ser utilizados por otras gentes. Dicen que aquel error comprometió seriamente su presencia en el país y al poco tiempo lo abandonó poniendo rumbo a Inglaterra.


jueves, 30 de noviembre de 2017

Guernica, 80 años

A principios de 1937, Pablo Picasso aceptó el encargo de realizar una obra importante para el Pabellón de España de la Exposición Internacional de París. Se le pidió una "obra política" que debía apoyar la causa republicana de un país sumido en una guerra civil. Cuando Picasso recibió el encargo aún no se había producido el bombardeo de la villa de Guernica por los aviones alemanes, pero no hay duda que aquella tragedia influyó en la temática del cuadro.

Situación del cuadro en la Expo de París 1937

Este año he acudido a dos exposiciones conmemorativas del 80 aniversario de la creación del Guernica. La primera, en el Museo Reina Sofía, ha sido un referente de las celebraciones y su título era "Piedad y terror en Picasso". Es un periplo por el proceso de gestación y creación del famoso cuadro, acompañado de abundante documentación, fotografías y pinturas, incluyendo el propio Guernica. La segunda muestra, organizada por la Fundación Caixa, se titula "Picasso. El viaje del Guernica" y documenta desde el encargo, por parte del gobierno de la República, hasta su destino actual en el Reina Sofía, mostrando mediante fotos, vídeos y documentos, los viajes y peripecias del cuadro hasta su entrega a España en 1981.

martes, 21 de noviembre de 2017

Carrera espacial

La perra Laika

Hace ahora 60 años, un ser vivo dejó, por primera vez, el planeta Tierra rumbo al espacio. Fue la perra Laika, puesta en órbita en el satélite ruso Sputnik 2, el 3 de noviembre de 1957. La aventura de este personaje de cuatro patas constituye sin duda, un curioso y emotivo capítulo de la carrera espacial que durante décadas enfrento a los EE UU y a la Unión Soviética. Estas superpotencias pugnaron por superarse en cada una de las misiones que paso a paso, fueron escribiendo el avance en la conquista del espacio.

Nave espacial Soyuz transportada en tren hacia el cosmódromo de Baikonur

El 4 de octubre de 1957 los soviéticos habían dado un gran golpe al lanzar al espacio el primer satélite sin tripulación que alcanzaba el espacio exterior. Se trataba del Sputnik 1, el primero de un programa de cuatro satélites lanzados desde el Cosmódromo de Baikonur en Kazajistán. Funcionó durante tres semanas emitiendo una misteriosa señal que volvió locos a los norteamericanos, hasta que sus baterías se agotaron. Después siguió girando hasta alcanzar 1440 órbitas a la Tierra en las que fue perdiendo altura para acabar cayendo tras 92 días de vuelo.

domingo, 5 de noviembre de 2017

El hombre más rico del mundo

Cada año, desde 1986, la revista Forbes especializada en el mundo de los negocios y las finanzas, publica su lista de las personas más ricas del mundo que despierta gran interés en el ámbito de los negocios y cierto morbo en las gentes comunes que vivimos a años luz del brillo del oro y las estrellas.

El ranking, frecuentemente liderado por Bill Gates de Microsoft y sus adláteres de Amazon, Inditex, Berkshire, Facebook y otros, contabiliza fortunas personales por encima de los 50 mil millones de dólares, lo que no está nada mal. Pero estos ricos puestos en un contexto histórico, son pobre gente al compararlos con el que pudo ser el más acaudalado de todos los tiempos. Se llamaba Jakob Fugger y era un banquero y mercader alemán que vivió en la época del Renacimiento, al que se atribuye una fortuna que en términos actuales superaría los 400 mil millones de dólares.

La influencia de este hombre en su tiempo fue inmensa. Los dos poderes hegemónicos eran entonces el emperador del Sacro Imperio Romano y el Papa de Roma. Pues bien, Fugger era el financiero de ambos, de modo que su influencia en el ámbito político fue decisiva para escribir la Historia.

miércoles, 1 de noviembre de 2017

En guerra con Francia

España ha mantenido a lo largo de la historia numerosos episodios bélicos y crueles enfrentamientos con la vecina Francia, pero quizás ninguno tan pintoresco y radical como el ocurrido a finales del siglo XIX cuando, ya repuesto en el trono el rey Alfonso XII, el gobierno de Sagasta organizó una visita diplomática por varios países encabezada por el monarca.

La Rendición de Bailén. Oleo de Casado del Alisal. Museo del Prado


En 1870 había tenido lugar la guerra franco-prusiana que terminó con el triunfo germano y fue el detonante de la unificación y el nacimiento de Alemania. Para refrendar el apoyo español, el rey viajó a Berlín, donde el canciller Otto von Bismarck le ofreció un banquete de gala en el que Alfonso XII ensalzó la causa prusiana y dio a entender que Alemania contaría con el apoyo de España en el caso de una nueva guerra contra Francia. Durante su estancia, el monarca presidió desfiles y maniobras del ejército prusiano y fue condecorado con el grado de coronel de los Ulanos, una guarnición establecida en Estrasburgo que precisamente había sido arrebatada a Francia por los alemanes en aquella guerra.

jueves, 12 de octubre de 2017

El atolón Bikini

La carrera armamentística ha sido una constante en la historia de la humanidad. Desde el primer hombre que se armó de una piedra para agredir a un prójimo hasta la obsesión del gordito feliz de amedrentar a todo el mundo, esto ha sido un sin parar.

Este tipo es peligroso
El arma más mortífera y espectacular desarrollada por el hombre ha sido la bomba atómica. Dejemos de lado la pesadilla química y bacteriológica que podría ser más letal todavía y veamos cómo fue la proliferación de aquel ingenio que se desarrolló inicialmente en el Proyecto Manhattan que dio como resultado la fabricación de la primera bomba atómica en el laboratorio de Los Alamos.

jueves, 5 de octubre de 2017

La Ruta Atlántica (II)

La Gironda


El río Garona marca la divisoria entre los departamentos del Charente Marítimo y la Gironda. Desde luego que la divisoria es clara ya que el río tiene un enorme estuario de cien kilómetros de longitud y una anchura de diez en algunos puntos. Con estas dimensiones, no hay un puente que lo cruce si no asciendes el río hasta cerca de Burdeos, lo que supone un rodeo de 280 kilómetros. Para facilitar las cosas está el ferry que te traslada desde el puerto de Royan a la orilla de enfrente en tres cuartos de hora, empleando en las operaciones de atraque la mayor parte de este tiempo.


Así lo hicimos a la mañana siguiente en uno de los trayectos madrugadores, de modo que antes de que calentara el sol ya estábamos pedaleando por las Landas del Medoc que es la franja costera conocida como Costa de Plata, que desciende entre dunas y pinares hasta la laguna de Arcachon. Puede considerarse que se trata de una playa ininterrumpida a lo largo de 100 kilómetros. Y hacia el interior el bosque, el inmenso bosque de las Landas, fruto de la repoblación forestal practicada intensivamente en el siglo XIX, siguiendo una política cuidadosa con el medio ambiente que se mantiene en la actualidad. La finalidad de estos bosques fue fijar las dunas, rehabilitar el paisaje y favorecer el desarrollo económico de la región con diversas actividades industriales y de ocio.

El ferry del Garona

Playas interminables


Las localidades costeras que incluye esta parte del recorrido son insignificantes. Casi todos los puntos civilizados son campings y pueblos playeros poco habitados, salvo en verano. El paisaje es bonito aunque algo monótono. Dunas inmensas que separan el mar del bosque que está compuesto principalmente por pinos atlánticos, conformando el mayor bosque de Europa. El recorrido es llano por carriles ciclables, asfaltados en buena medida, aunque no faltan tramos deteriorados. No es difícil despistarse pues a veces el camino correcto no es el más evidente.

Hourtin Playa y el mar de pinos

Una escala en la ruta fue Hourtin Playa que dispone de unos campings inmensos en unas playas inmensas. A pocos kilómetros hacia el interior se encuentra el Lago Hourtin que es el mayor de Francia de agua dulce. Más al sur destaca una pequeña localidad residencial llamada Lacanau Océan, que dispone de buenos equipamientos lúdicos en golf, equitación y deportes náuticos, además de un bonito lago en el interior.

Y más pedaleo y más kilómetros hacia el sur. Este fue el tramo más deshabitado ya que durante más de dos horas solo vimos dunas y pinos. Ni una casa, ni un habitante, quizás algún otro loco de la ruta al que saludar con un gesto en el fugaz encuentro.

Pista el el bosque...
y autopista para bicis
La civilización reaparece a la altura de Lège-Cap-Ferret, un pueblo del área de la laguna de Arcachon. Esta zona está bastante poblada y se compone de una sucesión de pueblos costeros que se asoman a la bahía. Las viviendas son de planta baja, la vegetación se diversifica, abundan los jardines y se percibe un nivel de vida elevado. En toda la laguna abundan las factorías pesqueras con la ostra como producto estrella. La gastronomía es variada y de calidad y la ocupación hotelera alta, al menos cuando llegamos buscando alojamiento.

La joya de la corona en la región es la ciudad de Arcachon. La ciudad se desarrolló por la burguesía regional desde finales del XIX y en la Belle Epoque, aunque se dio a conocer años antes con la moda incipiente de los balnearios que atrajeron a ricos y famosos con la excusa de cuidar su salud. El emperador Napoleon III residió una temporada en la ciudad y años más tarde el rey español Alfonso XII, adquirió una casa en la Ville d’Hiver. Este barrio residencial está actualmente bien cuidado y protegido y consta de docenas de villas de estilo modernista que son el mejor patrimonio arquitectónico de la ciudad.


Arcachon

El enclave de Arcachon es maravilloso ya que se sitúa en una península asomada a la gran bahía protegida del mar por un brazo de tierra de veinte kilómetros. Dispone de varias playas, puertos deportivos, hermosos parques y una vegetación exuberante acorde con su clima húmedo, templado y bastante soleado. Magnifico lugar de vacaciones.


Atardecer en Arcachon

Con un merecido homenaje a la gastronomía local terminó este periplo que nos tuvo entretenidos por tierras francesas durante una inolvidable semana. Sigue en pie el reto de repetir el año que viene en una nueva etapa de La Velodyssee. Si se puede.


La Ruta Atlántica (I)

Charente Marítimo

La fachada atlántica de Francia cuenta con innumerables rutas fácilmente transitables en bicicleta. De hecho, hay un itinerario de largo recorrido que atraviesa el país de norte a sur desde Roscoff en la costa de Bretaña hasta Hendaya en el País Vasco-francés, a través de una línea costera de 1200 kilómetros. Esta ruta conocida como La Velodyssee circula en lo posible por senderos y pistas sin tráfico y está toda ella bastante bien señalizada.

Departamento de la Charente Marítima

En el pasado Junio, una porción de esta ruta fue nuestro objetivo cicloturista recorriendo la región del Charente Marítimo. La ruta tuvo su inicio en La Rochelle, una bonita e histórica ciudad portuaria y un enclave estratégico para la defensa y el comercio durante la Edad Media.

La ciudad fue disputada por Francia e Inglaterra y cambió de manos en más de una ocasión. Esta historia bélica configuró la estructura de la ciudad con sus caserones, torres defensivas, murallas y el puerto. A poca distancia y unida por un puente de peaje, se encuentra la Isla de Ré que debidamente fortificada hizo de guardián para la ciudad frente a los ingleses y ahora es un encantador enclave turístico.

El viejo puerto de La Rochelle

Durante el siglo XVIII se desarrolla un comercio triangular entre Europa, África y América. Los barcos negreros hacen sus capturas en Cabo Verde y Guinea, venden su mercancía en el Caribe y regresan cargados de productos tropicales. En aquella época, La Rochelle fue el segundo puerto negrero de Francia y la isla de Ré se utilizó como fuerte de cautiverio del mismo modo que también custodió a los presos franceses conducidos a la Martinica.

Puente de la Isla de Ré

Tras la visita a la ciudad y la isla atravesando el famoso puente, la ruta marcada nos condujo a Rochefort, a orillas del río Charente, antiguo arsenal del rey Luis XIV y punto de interés, con su Cordelería Real, su barrio militar y sus antiguos astilleros. Coincidimos en este lugar con la Fiesta de la Música, una celebración internacional que tiene lugar el 21 de junio llenando las calles de músicos espontáneos y que tiene gran arraigo en Francia y ningún interés en España.

Desde Rochefort, la ruta hacia el sur discurre por terrenos de marisma, llanos y cubiertos por multitud de canales. Cerca de la costa se encuentra Marennes, punto de partida hacia la isla de Oleron a la que se llega a través de un inmenso puente. Siguiendo hacia el sur-oeste se encuentra la costa y el bosque de la Coubre atravesado por un magnífico carril que desemboca en La Palmyre. Se trata de un exclusivo rincón del Club Méditerranée, tan privado que no pudimos tomar ni una cerveza así que hubo que pedalear con rabia para llegar una hora después a Royan.

Playa de La Palmyre
La Gran Concha de Royan
Este es un buen destino en la desembocadura del río Garona que en este punto alcanza una anchura de unos siete kilómetros. La villa es vacacional, marinera y elegante con numerosas calas, puerto deportivo y casino. Royan ya tenía prestigio como lugar vacacional en el siglo XIX pero tuvo que ser reconstruida tras los bombardeos aliados en la II Guerra Mundial para desalojar a los nazis.

Buen tiempo, baño playero, cena agradable y sueño profundo para abordar al día siguiente la segunda parte de la gira, cruzando el río en un ferry e internándonos en el Departamento de Gironda.

martes, 6 de junio de 2017

Derribando murallas

La evolución de las ciudades españolas y su ordenación urbanística ha sido lenta y paulatina a lo largo de los tiempos, pero fue en el siglo XVIII cuando las ciudades comenzaron a planificarse formalmente para adaptarlas a los nuevos usos que imponía el progreso. 

Primero aparecieron nuevas urbanizaciones en torno a los arsenales marítimos para alojar al personal de servicio, realizadas por ingenieros militares, que era el cuerpo técnico más importante en la España de la época. Son ejemplos de aquellos primeros ensanches Cartagena, Ferrol, San Fernando y el barrio de la Barceloneta. 

Ensanche de Barcelona

viernes, 26 de mayo de 2017

Festival de Cannes

Sin duda es el rey de los festivales cinematográficos que tienen lugar por todo el mundo. La hermosa ciudad de Cannes, en la Costa Azul francesa acoge cada año, en el mes de mayo, la mayor y más glamurosa muestra de la producción mundial del séptimo arte.

Las raíces del actual festival hay que buscarlas en otro festival; la Mostra de Venecia que desde 1932 venía siendo la referencia internacional. En aquellos años el acontecimiento tenía mucho más que ver con rivalidades nacionalistas que con la calidad de las películas a concurso. Ocurrió que en 1938, todo el mundo esperaba que "La gran ilusión" de Jean Renoir, se llevara el gran premio en Venecia pero el jurado prefirió, con mucha parcialidad, repartir el premio entre dos películas italianas del gusto de la dictadura fascista del momento. Aquello causó un gran revuelo de modo que los franceses cargados de ira, se fueron del festival y lo mismo hicieron británicos y estadounidenses ante aquella injerencia de la política en el arte.

Cartel de la 70ª edición basado en una foto de Claudia Cardinale de 1959

jueves, 4 de mayo de 2017

Sevilla, ciudad y río

Antes del Descubrimiento de América, Sevilla ya era una ciudad importante. En el siglo XIII, el rey Alfonso X el Sabio la señala como puerto que traficaba intensamente con importantes destinos europeos y norteafricanos. Su localización entre el Atlántico y el Mediterráneo era perfecta y al ser un puerto tierra adentro, estaba protegido de la piratería. Aunque este hecho no había impedido que la ciudad fuera atacada por los vikingos en dos ocasiones a mediados del siglo IX, en época musulmana.

Los Reyes Católicos reciben a Colon en Barcelona. Mosaico de Plaza de España

Durante el siglo XV, Sevilla ya había experimentado un gran crecimiento. Por aquellas fechas tenía un tamaño similar a Florencia y era la mayor ciudad de los reinos de Castilla y Aragón. El comercio que generaba su puerto suponía importantes tributos a la Corona y también tenía una industria de manufacturas bastante desarrollada. La ceca de Sevilla acuñaba la mayor parte de la moneda del reino, actividad que se vio incrementada con el oro y la plata procedente de las Indias.

jueves, 27 de abril de 2017

La Fábrica de Tabacos

Paseando por Sevilla es inevitable toparse con un edificio muy céntrico que además, esta flanqueado por otros monumentos de especial relevancia como son los Reales Alcázares, el Prado de San Sebastián, la Plaza de España y Parque de María Luisa, el Palacio de San Telmo y el Hotel Alfonso XIII. Se trata de un edificio grande, monumental y bastante lleno de actividad ya que es la sede del rectorado de la Universidad de Sevilla que es su actual inquilino. Sin embargo el edificio se conoce como Real Fábrica de Tabacos.

Vista aérea de la Real Fábrica de Tabacos

Como es bien conocido, el tabaco fue traído del Nuevo Mundo por los conquistadores españoles a principios del siglo XVI, que habían observado la exótica costumbre de los indígenas de quemarlo para aspirar el humo. Las autoridades españolas y europeas en general, no vieron con buenos ojos aquella práctica por considerarla dañina para la salud y dictaron leyes de prohibición, en algunos casos con castigos rigurosos.

viernes, 14 de abril de 2017

La guerrilla navarra

Francisco Xavier Mina
La tradición guerrillera en Navarra comienza con la guerra de la Independencia, sobre todo a partir de las derrotas de los ejércitos españoles en los inicios de la contienda. La Junta Suprema del Ejército instalada en aquel momento en Sevilla, recurrió de inmediato a la organización de las partidas guerrilleras y en abril de 1809 tomó forma el "Corso Terrestre de Navarra" agrupando a los primeros movimientos de guerrilla incipientes en toda la provincia. Aunque los guerrilleros eran autónomos en sus actuaciones, nunca se les consideró bandidos o asaltantes ni siquiera por los franceses, que acabaron reconociéndolos como soldados, protegidos por el derecho de guerra. De alguna forma eran un brazo armado de los ejércitos regulares con los que colaboraban bajo una estrategia común.

Entre los guerrilleros navarros destaca un apellido: Mina, ostentado por dos personajes, tío y sobrino, que alcanzaron fama y gloria por su lucha contra los franceses. 

jueves, 6 de abril de 2017

El NO-DO

Una web de gran interés para cualquier curioso de nuestra historia y de nuestra cinematografía es la que tiene la Filmoteca Nacional, organismo integrado en el ente público Radiotelevisión Española.


Este sitio está estructurado en cuatro grandes secciones: NO-DO, Películas, Cortometrajes y Documentales que recogen de forma clasificada, una enorme cantidad de información audiovisual de una larga época de la historia reciente. Además el sitio ofrece acceso restringido para investigadores que pueden requerir un nivel de consulta especializada así como obtener copias del material de archivo.


jueves, 30 de marzo de 2017

El Tapiz de Bayeux

Cualquier hecho histórico relevante ha sido inmortalizado llevándolo al arte en cualquiera de sus manifestaciones, sean cuadros, esculturas o tapices. El Tapiz de Bayeux es un caso destacado porque contiene en una extensa y única pieza, todos y cada uno de los acontecimientos de la etapa histórica más importante de Inglaterra y también de su vecina Francia. La Batalla de Hastings, que es el eje central de la historia que relata el tapiz, fue la última conquista de Inglaterra por un invasor extranjero y fue protagonizada por Guillermo, Duque de Normandía en 1066.

Una escena del tapiz

Los anglosajones habían gobernado el país durante más de 600 años desde la salida de los romanos. Los normandos, herederos directos de los vikingos, ocupaban un extenso ducado del norte de Francia, la actual Normandía. Al morir el rey inglés Eduardo el Confesor, sin herederos directos, surgió la disputa al trono entre su cuñado Harold, conde de Wessex y el duque normando Guillermo a quien el rey había prometido el trono tras apoyarle en el exilio. Harold había jurado a Guillermo, tiempo atrás, que no optaría a la corona pero al día siguiente de la muerte del monarca inglés, se hizo coronar en la Abadía de Westminster.

martes, 21 de marzo de 2017

Proyecto Manhattan

Como un guion que se construye con secuencias aparentemente inconexas pero que al final dan como resultado una película inteligente, así se fue gestando el desarrollo científico más importante de la Segunda Guerra Mundial. El Proyecto Manhattan fue una gigantesca operación que dio como resultado la fabricación de la primera bomba atómica de la historia. A pesar de su colosal dimensión, pues involucró a miles de personas, se llevó a efecto sin que saltaran las alarmas sobre su finalidad y pasando inadvertido para los servicios de espionaje de otros países.

El Proyecto Manhattan se desarrolló a lo largo de todo el país

A principios de 1939, la comunidad científica mundial estaba al corriente de que los físicos alemanes habían aprendido los secretos de la división del átomo de uranio. Los temores pronto se enfocaron hacia la posibilidad de que los nazis aprovechan la nueva energía para producir una bomba capaz de una destrucción sin precedentes.

domingo, 12 de marzo de 2017

Nativos digitales

Este apelativo me resulta cuando menos, tonto y simplista. Ya sabemos que los periodistas compiten por titular con ingenio y por eso, a algún iluminado se le ocurrió este término que está muy lejos de ser acertado. Es tan inoportuno como aquel de la "generación mejor preparada" que nunca ha pasado de ser una entelequia.

La expresión "nativo digital" se suele aplicar a los jóvenes nacidos a final del siglo pasado y comienzos de este, a los que supuestamente, se atribuye un conocimiento y una facilidad innata para el uso de la tecnología, como si vinieran de fábrica dotados de ciencia infusa. Se podría suponer que esto es así cuando los vemos inmersos en la pantalla del cacharrito. Deben saber mucho cuando se aíslan del mundo, dejan de hablar y sustituyen la conversación por el chat.



sábado, 4 de marzo de 2017

Violencia de género

Cuando se produce una oleada de asesinatos de mujeres a manos de sus parejas, se encienden todas las alarmas y se teoriza sobre el problema en distintos ámbitos aunque sin llegar a conclusiones válidas y mucho menos encontrando soluciones prácticas.


En España tenemos una Ley Integral contra la violencia de género que data del año 2004 y supuso un avance importante en la lucha contra esta lacra social. En base a esta ley se articula todo el rechazo del feminismo "oficial" hacia la violencia de género. Sin embargo, la interpretación que frecuentemente se hace de la ley lleva a pensar que la violencia contra la pareja es un fenómeno colectivo, un problema social, una especie de epidemia con los mismos síntomas. En contraposición a esta idea, se puede suponer que cada caso es un hecho aislado, un delito diferenciado como tantos otros que recoge el Código Penal, carente de síntomas comunes, de modo que estaríamos ante una cadena de delitos aislados y no ante un problema social.

domingo, 19 de febrero de 2017

El Galeón Manila-Acapulco

"Hubo un tiempo en que España dominaba la mitad de las tierras y mares del mundo"

Recién culminado el descubrimiento de Colón, comenzó la colonización de las nuevas tierras de aquel continente vasto y misterioso. En 1513, llegó a América Vasco Núñez de Balboa quien, explorando las tierras del interior, cruzó el continente y cayó de rodillas emocionado ante el maravilloso espectáculo del inmenso mar que se abría ante sus ojos. A aquel descubrimiento lo llamó Pacífico por la calma de sus aguas, al menos en aquellos días en que él lo vio.

Por aquellas fechas los españoles ya se habían percatado de que la tierra descubierta era solo una etapa intermedia en su camino a las indias. El término de "las indias" fue introducido en Europa por Marco Polo y hacía referencia a los territorios del sudeste asiático e islas adyacentes descubiertos en su segundo viaje. Si bien ya se tenía idea de la redondez de la tierra, se desconocían las dimensiones del planeta y el único modo de averiguarlas era seguir viaje por aquel mar hasta rodear el globo terráqueo.

Un galeón español del siglo XVI

martes, 7 de febrero de 2017

Inteligencia Artificial

La Inteligencia Artificial (IA), se puede definir como la facultad de razonamiento, similar al humano, que puede tener un ser construido artificialmente, como un robot o una computadora. Además de razonar, estos dispositivos deben tener capacidad de desarrollar algún tipo de conducta no repetitiva que la máquina decida por sí misma habiendo aprendiendo de sus propias experiencias.

Esto de la IA parece bastante ambicioso cuando los más escépticos aún dudamos de que exista vida inteligente en nuestro planeta, a la vista del comportamiento humano en muchísimas ocasiones. Pero parece que agua hay cuando el río suena y este es un tema recurrente en publicaciones técnicas, charlas y medios de comunicación que predicen un futuro casi inmediato de sorprendentes desarrollos que nos harán la vida más fácil.


El objetivo es construir máquinas que puedan pensar de forma autónoma para tomar decisiones similares a las que los humanos afrontan en su vida diaria utilizando la inteligencia y el sentido común.

domingo, 29 de enero de 2017

Macao

En el inmenso mapa de China, en la costa sur, asomados al delta del río de las Perlas, se encuentran dos pequeños territorios que gozan de un régimen económico especial proveniente de su origen como colonia extranjera. El más conocido y el más grande es Hong Kong, territorio de soberanía británica hasta 1997. El otro, situado a unos 60 kilómetros, es Macao, antigua colonia portuguesa hasta 1999, que a pesar de su limitado tamaño, está alcanzando un desarrollo económico y social de primera magnitud.


Megacomplejos de ocio y juego como el Galaxy Macau Resort , han proliferado en los últimos años

China, que es país de fuertes contrastes, conserva bajo el principio de "un país, dos sistemas", estas regiones especiales con un alto grado de autonomía y un sistema político separado. En el caso de Macao, durante un plazo de 50 años, se mantiene un sistema económico capitalista, el sistema judicial establecido por Portugal y la lengua portuguesa, que aunque apenas hablada, tiene estatus de lengua oficial junto al chino. También mantiene su frontera, de modo que un ciudadano chino necesita pasaporte y visado para entrar en Macao, mientras que un europeo solo precisa del pasaporte. La autonomía de una Región Administrativa Especial es completa excepto en defensa y en asuntos exteriores.

jueves, 19 de enero de 2017

La Gloriosa

En tiempos convulsos como los actuales, es frecuente oír proclamas a favor de un cambio político que algunos consideran progresista y revolucionario. Se trata de cambiar de manera radical la forma del estado para ensayar fórmulas atrevidas e incluso instaurar la república. Si echamos la vista 150 años atrás, nos encontramos con que estas avanzadas ideas ya se llevaron a la práctica. También entonces había "progres" que embarcaron a España en uno de sus periodos más oscuros y la aventura se saldó con un enorme fracaso político, social y económico. 

Alegoría de la Primera República
Aunque la primera República Española está datada el 11 de febrero de 1873, los hecho que desembocan aquí, tienen su origen en  una sublevación militar con participación de elementos civiles que tuvo lugar en septiembre de 1868 y supuso el destronamiento y exilio de la reina Isabel II, comenzando así el período denominado Sexenio Democrático

Aquellos hombres del 68, en su mayoría liberales de origen burgués o de clases medias, además de los militares, y ante la impotencia demostrada del régimen isabelino para resolver los problemas elementales del país, quisieron hacer en España, de modo radical, la experiencia democrática. 

martes, 10 de enero de 2017

El duelo de honor

El honor es un concepto que hoy en día está obsoleto. Ya nadie se fía de nadie en base a la palabra dada o en el compromiso rubricado con un apretón de manos. Nada es lo que parece y así las personas más adornadas de vestuario o palabrería, a menudo te defraudan con su conducta o directamente te engañan. Quien antaño actuaba así, carecía de honor y quedaba devaluado socialmente, pero ahora eso no tiene importancia pues el más golfo puede resultar atractivo y respetado no tanto por sus méritos como por el deteriorado criterio de valoración que le aplica esta sociedad.

Hubo una época en que el honor, o mejor dicho, la afrenta al honor podía resolverse en un pleito de armas, en un enfrentamiento cara a cara, a espada o a pistola y de ese modo lavar la ofensa, cargarse de razón y recuperar el honor según se entendía con aquella anacrónica moralidad. Siempre hubo desafíos para dirimir diferencias y se ha dicho que el duelo fue "la primera herramienta descubierta por la civilización, como medio para reconciliar los instintos brutales del hombre con el ideal de justicia".

Si nos remontamos mil años atrás, el duelo adoptaba la forma de "juicio por combate" o "duelo judicial", un sistema recogido en el derecho germánico para resolver acusaciones y afrentas al honor en ausencia de testigos, que se resolvían mediante combate singular. El ganador de la pelea era proclamado como poseedor de la razón. En realidad era Dios, conocedor de la verdad, quien otorgaba la victoria, sancionando así al vencedor e impartiendo una justicia que se aceptó sin discusión durante todo el medievo europeo.