Google+ Aislado en este planeta

lunes, 18 de junio de 2018

La gripe española

Hace cien años, el mundo entero se vio atacado por la epidemia más devastadora de la historia de la humanidad. En el otoño de 1918, la Gran Guerra en Europa estaba tocando a su fin y la paz comenzaba a vislumbrarse en el horizonte. Los estadounidenses se habían unido a la lucha a favor de los aliados que pronto alcanzarían la victoria contra los alemanes y así el mundo recobraría la normalidad perdida. Pero aún faltaba una nueva tragedia que venía para ser el colofón de todas las desgracias: la gripe española.

Hospital improvisado durante la epidemia de 1918

Por cierto que el nombre no refleja la realidad ya que la epidemia se inició en EE.UU. y después pasó a Europa. Como durante la guerra había una cierta censura informativa en los países contendientes se procuraba no publicar los asuntos que resultaran negativos para el país. Como España no participaba en aquella guerra, la prensa hablaba libremente y en abundancia del asunto, de modo que pareció que la gripe se había cebado aquí y por tanto se nos atribuyó su origen.

miércoles, 13 de junio de 2018

La gasolina de Franco

El escritor zaragozano Ignacio Martínez de Pisón ha publicado un libro con una historia que resulta fascinante. Al final de la Guerra Civil, España estuvo a punto de convertirse en uno de los exportadores mundiales de gasolina, hecho que iba a ocurrir después de satisfacer todas las necesidades nacionales de carburante. El asunto es que Franco se había tragado una bola y como nadie podía cuestionar al líder, todo el mundo lo dio por bueno porque así lo había publicado a los cuatro vientos, la prensa del régimen. 

Consejo de Ministros, agosto de 1939

Varios años antes, había aparecido en España un químico austriaco de nombre Albert Elder von Filek, que había inventado un combustible sintético de fácil fabricación a partir de agua con unos extractos vegetales secretos que solo él conocía. Cuando ofreció su invento al régimen español aseguró que lo hacía buscando el engrandecimiento de la nueva España y, según su relato, había rechazado sustanciosas ofertas de las grandes compañías petroleras.

martes, 5 de junio de 2018

Historia del coche eléctrico


Es el producto de moda, aunque casi nadie se lo compre. Resulta envidiable ver rodar uno de estos vehículos, en silencio y sin tubo de escape, pero cuando hay que decidir y se echan cuentas, los ánimos se enfrían y así nos encontramos con una cifra de ventas mundiales de coches eléctricos que es solamente la centésima parte de los coches de combustión. De todos modos, estamos ya embarcados en una tendencia que tarde o temprano cambiará el panorama dando paso a la venta masiva de autos eléctricos.

Tesla Model X

Para que esto ocurra solo falta mejorar la ratio de eficiencia global de la tecnología eléctrica con precios más asequibles, mayor autonomía, redes de recarga y mantenimiento ajustado. Pero estas mejoras están en manos de los investigadores y de los fabricantes y serán ellos los que marquen la pauta de la evolución del mercado.

lunes, 21 de mayo de 2018

Batalla perdida

Los acontecimientos que a diario se producen en el tema catalán, me recuerdan a las secuencias con las que se construyen las series de televisión. Cada día desde hace años, ocurre algo que debidamente aderezado y puesto en secuencia, construiría una magnifica serie con varias temporadas de duración y donde el final sigue siendo una incógnita. Pero como aficionado a los seriales y afinando un poco el olfato, me da que el guion se va decantando y ya da señales de un final poco sorprendente: Cataluña terminará separándose de España.

Arte y separatismo
Lamento haber llegado a esta conclusión que me desagrada en extremo, pero a mi modo de ver, la situación se va decantando paso a paso hacia ese final y de momento, ya han recorrido la mitad del camino. Intentaré explicar lo que me parece un proceso sencillo, aunque esté compuesto de millones de ideas, opiniones, sentimientos e intenciones de todos los implicados, es decir de los ciudadanos de todas las provincias de España. Digo que es sencillo porque en última instancia toda su complejidad confluye hacia unas pocas conclusiones que son fruto de la lógica de los acontecimientos y del sentido común.

martes, 15 de mayo de 2018

Leyre

La sierra de Leyre o sierra de Errando, en el extremo oriental de Navarra es un murallón pétreo que ha desafiado al tiempo y a los enemigos del Reyno durante siglos. Fue el último baluarte de los dominios cristianos y disputada frontera con las tierras invadidas por el musulmán durante siglos. En la ladera sur y a una altura media de la escarpada sierra, en un enclave entre encinas y robles, se encuentra el Monasterio de Leyre. Su elevación es suficiente para dominar los valles y las tierras del cercano Aragón, pero con una posición que no es desafiante y así se beneficia del abrigo que la sierra le proporciona.

Panorámica de Leyre y el embalse de Yesa

A sus pies circula el Camino de Santiago que, siguiendo la variante Tolosana, cruza el pirineo por Canfranc. De las cumbres de su sierra baja hasta el rio la Cañada Real de los Roncaleses, que es la ruta utilizada por los pastores de los valles del Pirineo navarro, en su trashumancia hacia las Bardenas.

domingo, 6 de mayo de 2018

Una sociedad aburrida

La vida normal y corriente en las sociedades acomodadas es aburrida. Estas sociedades suelen ser de corte democrático con un buen nivel de bienestar donde las situaciones cotidianas son previsibles y por tanto nunca pasa casi nada que haga diferente un día del anterior.

La culpa debe ser de la democracia que sin duda es aburrida. Hay otros lugares con sistemas políticos diferentes donde la vida esta salpicada de sobresaltos. Las débiles democracias tienen que soportar a menudo incertidumbres y piruetas políticas que acongojan al ciudadano. Peor son las dictaduras malas, (las buenas no existen), donde se vive al albur de las arbitrariedades, cuando no de las locuras del iluminado de turno y su cohorte. Y que decir de los lugares donde ni siquiera hay una estructura de estado y se impone la ley del más fuerte, del señor de la guerra y donde el máximo objetivo es llegar vivo a mañana y por tanto, no cabe aburrirse.

Esta gente se aburre

En nuestra sociedad, los primeros que se aburren son los políticos. Basta observarles en sus escaños parlamentarios, con caras de sueño, dormitando o jugando con el móvil. El sistema aburrido se ha vuelto también indolente e irresponsable ya que la representación directa se ha cambiado por el voto disciplinado, por tanto, ¿qué otra cosa puede hacer el político que esperar a apretar el botón? Si hubiera un mínimo de pudor deberían vivir en un continuo sonrojo, pero ya sabemos que los políticos carecen de vergüenza y en muchos casos de aptitudes para hacer otra cosa en la vida, así que se dedican a vivir del pesebre anteponiendo el cuidado de su carrera al interés del común.

martes, 17 de abril de 2018

Jerónimo de Ayanz

Como ocurre con mucha frecuencia, en Navarra hemos tenido personajes dignos de gloria y reconocimiento que, sin embargo, permanecen sumidos en el lado oscuro de la historia y son perfectos desconocidos en su propia tierra. Jerónimo de Ayanz y Beaumont fue un militar navarro nacido en 1553, en el señorío de Guenduláin, cerca de Pamplona. Sus apellidos muestran su pertenencia a la alta nobleza navarra. Su padre, D. Carlos de Ayanz, había intervenido en numerosas campañas militares, incluida la batalla de San Quintín, por lo que gozaba del favor del rey Felipe II.

Palacio de Guendulain, actualmente en ruinas

Con catorce años, Jerónimo viajó a Madrid enviado por su padre, para ser paje del monarca. Allí adquirió una excelente formación, rica en todos los sentidos que le convirtió en un auténtico hombre del Renacimiento con polifacéticas habilidades como militar, administrador, cosmógrafo, pintor, músico y matemático, pero, sobre todo, como inventor. Sirvió en la milicia en las campañas de La Goleta, Lombardía, Flandes y Portugal. En la jornada de Flandes fue herido gravemente en una acción en que se hizo famoso por su valor y su fuerza física. El rey, que conocía sus hazañas le asignó una pensión y permaneció en Madrid hasta que la entrada de las tropas españolas en Portugal le llevó a alistarse para participar en la toma de Lisboa. Por su bravura y coraje, Felipe II le nombró Caballero de Calatrava. Se sabe que aquel soldado tenía una fortaleza sobrehumana de la que hacía gala en el combate y además era un buen estratega militar. Ambos eran atributos muy apreciados en el Siglo de Oro. Lo que no se conoce es su físico ya que ni un solo retrato ha quedado para la historia.

sábado, 7 de abril de 2018

Un país inmenso

En España hay unos 3.000 pueblos abandonados. Pueblos que siguen anclados en su lugar, sufriendo el deterioro del tiempo, en los que quedó parte del corazón de las gentes que los habitaron y que un día tuvieron que abandonar. Es muy difícil sobrevivir en lugares que están alejados de los centros de actividad económica y social, donde los servicios escasean y donde es imposible hacer rentable cualquier actividad laboral. 

Uno de los factores que contribuye a la despoblación es sin duda la falta de comunicaciones adecuadas. No sirven los caminos de herradura y ni siquiera las carreteras de hace cien años. Ahora se necesitan autopistas y autovías modernas, pero las que se construyen no llegan a todas partes y se da la circunstancia de que mientras unos lugares salen beneficiados con su paso, otros quedan definitivamente condenados al aislamiento.

Las Alpujarras

sábado, 31 de marzo de 2018

Horacio Echevarrieta, el magnate olvidado

En la playa de Ereaga, en el municipio vizcaíno de Getxo, se puede contemplar una enorme construcción de hormigón armado que sirve de muro de contención, sobre el cual se levantó un lujoso palacio a comienzos del siglo XX, ya desaparecido. Se trata de las Galerías Punta Begoña, que ahora se encuentran en fase de recuperación. El autor de tan singular obra fue D. Horacio Echevarrieta.

Galerías Punta Begoña, en Getxo

Este empresario vasco, nació en 1870, en aquel mismo barrio, Neguri, colonizado en aquellos años por la burguesía vizcaína. Se trata de un personaje de múltiples facetas con ciertas actitudes a todas luces contradictorias, atribuibles a su particular y flexible ideología que le permitía cambiar con libertad su posición ante la vida, dependiendo de las circunstancias y de las oportunidades de negocio.

sábado, 17 de marzo de 2018

Como una moto

Al terminar la Guerra Civil española, en este país había hambre, de comida por supuesto, pero también de motorización, de velocidad y de transporte ya que nuestra pobreza crónica nos había relegado a la humilde bicicleta como único vehículo popular.

Pronto hubo numerosos intentos de fabricar vehículos, pero la mayoría quedaron en simples prototipos o como mucho se fabricaron de forma artesana unas docenas de ingenios, siempre en condiciones precarias y sin ninguna calidad. Solamente las motocicletas tuvieron alguna relevancia y hubo varias fábricas que se situaron principalmente en las afueras de Barcelona.

Husor 201

La aparición del Seat 600 en 1953, terminó con aquella romántica etapa y significó la entrada en la fabricación industrial. Pero quedaron para el recuerdo una pequeña colección de coches y motos que hoy son raras piezas de museo.

sábado, 10 de marzo de 2018

Siempre oprimidos

Desde tiempos remotos Cataluña ha luchado por su identidad nacional, casi siempre con muy escasa fortuna. Mira que sus pobladores lo intentaron con ahínco, demostrando que su carácter está forjado por la determinación y la constancia, pero algo siempre salió mal. ¿tendrán más suerte en esta primera tentativa rupturista del siglo XXI? 


Su afán es ser independientes, libres, dueños de su destino y otras lindezas parecidas en el terreno de la retórica. Pero la historia es esquiva y nunca dio a los catalanes semejante oportunidad. Traidores franceses, opresores castellanos y bastardos aragoneses se encargaron de reprimir tan nobles deseos y así, siglo a siglo fue creciendo el rencor y la frustración en una élite de elegidos dispuestos a mantener eternamente la llama de la reivindicación. No faltaron ocasiones en veinte siglos, pero siempre los intentos fueron tantos como los fracasos.

jueves, 1 de marzo de 2018

El Ritz

Nos han cerrado el hotel Ritz. ¡Vaya contratiempo! Ahora habrá que buscarse la vida para alojarse en Madrid con dignidad. Dicen que lo van a adecentar un poco. Ya veremos si cumplen los plazos y lo dejan bien como para que vuelva su clientela.

El señor César Ritz, un suizo del siglo XIX, está considerado como el padre de los hoteles de lujo del antiguo régimen, es decir, hasta el cambio de era que supuso la Primera Guerra Mundial. El rey Alfonso XIII, que era amigo de darse algunos garbeos por Europa, había conocido los hoteles del señor Ritz de París y Londres y pensó que Madrid bien podía merecer un hotel de tal categoría, así que llamó al dueño y le propuso la idea.


El mismo Rey aportó parte del capital, junto a otros personajes de la sociedad madrileña, y encargó a la compañía del señor Ritz su construcción quien aportó además, su prestigioso nombre al nuevo establecimiento. Fue el 2 de octubre de 1910 cuando el Ritz abrió sus puertas, convirtiéndose en uno de los hoteles más elegantes de Europa. Su inauguración fue un gran acontecimiento social que contó con la asistencia de la reina Victoria Eugenia y del rey Alfonso XIII, impulsor de la iniciativa de crear el primer hotel de lujo en España.